一想到黴菌,通常都會想到家中的食物、浴室、櫥櫃牆角、衣物上討厭的發霉。

不過其實黴菌也被廣泛應用在醫療、食品、科學發展上,對人類生活也有極大的貢獻呢!

抗生素問世!拯救第二次世界大戰無數士兵與平民

醫療細菌感染的藥物——抗生素,就是從青黴菌中提煉出來的!

西元1929年英國科學家佛萊明(Sir Alexander Fleming)偶然間在被黴菌汙染的細菌培養基中發現青黴菌能抑制細菌的生長,因而發現了青黴素的存在。

因容易培養的特性,青黴菌除了被用來製造青黴素外,還可製造一些分解物質的酵素。

抗生素的出現,不只改變了過去傳染病盛行的時代,還改變了我們對人生的想像,是人類對抗疾病相當重要的里程碑,迄今仍持續拯救無數的生命,使人類平均壽命進一步延長。

東方發酵食品,結合黴菌與科學的代表作——醬油!

醬油可說是東方飲食不可或缺的調味料,以大豆、黑豆或小麥結合微生物發酵釀製而成。

用來發酵的微生物一般以麴菌屬(Aspergillus)的米麴黴(學名:Aspergillus oryzae)最常見,為調節產品發酵過程及品質,常多個菌種混合使用。

水、麵粉或麩皮接種麴黴後,在溫暖的環境培養3天左右,與食鹽水一同拌入處理完成的原料中培養發酵(短則10-30天,長則可達半年),蛋白質被分解成氨基酸產生鮮味,成為成熟醬膠,再經過壓榨得到的液體經過濾、澄清、殺菌等工序,成為醬油。

除了醬油,米麴黴還被用來:

1. 發酵大豆製作味噌、甜麵醬

2. 糖化稻米、馬鈴薯、麥等糧食來發酵製作酒類(黃酒、清酒、泡盛、燒酒⋯⋯等)

不僅如此,還有各式各樣的黴菌被刻意培植用於食物的生產,例如藍起司是歐洲人經由發酵後再加入青黴菌所製成,紅糟、豆腐乳和紅露酒等則是由紅麴菌所發酵製造。

分解萬物,是對世界最偉大的貢獻

大多數黴菌為「腐生生物」,與細菌、酵母菌在自然環境中扮演著「分解者」的角色。

他們無法自己進行光合作用,因此無法自己製造有機養分,只能靠著分解死亡動植物的遺體、有機物(例如:糞便)獲取養分,並轉化成為無機物回歸進入生態系的循環,被生產者如植物再利用,重新以有機物形式出現於食物鏈的基層。

若沒有了「分解者」,所有物質不會腐爛,動植物遺體將會堆積在地球表面,生態系統的物質循環功能終止,最終導致生態系統崩潰!

假設沒有這些微生物的存在,恐怕我們也無法存活在這個世界上。

因此黴菌之於人類漫長的文明發展及延續,是不可或缺的重要存在呢!

 

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